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發佈日期:2021-03-26 Aras在雲布署的產品策略問與答
國際知名顧問公司CIMdata最近訪問了Aras公司的產品行銷副總經理Mark Reisig, 以下是訪問內容。

Q:請問Aras的產品策略, 對於雲架構解決方案有多重要?
A:如同許多雲策略優先的公司一樣, 我們認為雲對於客戶企業及Aras都很重要, 我們看到越來越多客戶將PLM轉移架設在雲上, 還有更多的客戶第一次導入就選定使用雲平臺. 這肯定是大幅成長的一個區塊, 既然我們的平臺是規劃幫助企業能採用最新科技, 必然我們的客戶也會對於無縫接軌到雲平臺上有高度的期待。
雲技術影響到我們我們的業務策略, 業務內容, 以及技術策略。作為主要的公司策略, Aras將提供客戶一套滿足複雜業務需求的平臺選項, 而這也包含隨時需要的雲技術及雲服務。在功能面(上), 我們看到PLM的角色已經拓展到整個企業的運作層級, 而如何能輕鬆獲得跨系統內的資訊儼然成為企業的核心需求, 目的就是希望能建構以產品生態系統(product ecosystem)及增強可持續運作的(來)完善資訊轉換能力, 對此, 我們看到以雲基礎的解決方案就可以達成, 幫助組織達到更好地分享數據且更廣泛地散播資訊, 以改善端對端的業務流程連貫性。
這也符合我們提到的系統思考(Systems Thinking)的數位轉型(Digital Transformation)策略以及數據主線(Digital Thread), 這個以模型為基礎的系統工程(Model-Based Systems Engineering - MBSE)將成為管理設計複雜性的核心, 也可以視為是一種將多設計領域箱(相)結合的設計關連機制, 這種思考被視為能打破數據藩籬而將跨組織及跨供應商之間的數據, 以數據關連特性緊密結合在一起, 我們相信雲技術就能符合這種彈性且高效的連結訴求。
尤其Aras Innovator本身就是開發於開放架構之上的系統, 因此可以快速分享多來源的產品資訊, 幫助跨應用系統間的數據能輕鬆分享並支持動態的用例場景, 例如我們提供的動態產品流覽(Dynamic Product Navigation-DPN)功能, 它能幫助用戶在雲上輕鬆流覽並且快速編輯產品數據, 而這些數據就是源自多種CAD設計來源, 能快速協同及做好產品管理, 這些都能體現在雲架構上的所謂Aras的”不綁定CAD”相關策略。

Q:是否能描述一下所謂Aras生態系統的架構, 解決方案, 及提供哪些合作夥伴資源?
A:Aras提供完整的SaaS解決方案, 包含不受限制的客制化開發能力, 工業級/低客制代碼的企業級解決方案, 並支持迭代型的DevOps開發流程, 軟體, 自動偵錯機制, 訂閱者可以選擇基於Microsoft Azure或Amazon Web Services (AWS)之大規模雲架構上運行, 或者也可以基於各種不同選擇之私有雲架構上如T-Systems或其他服務商, 所有Aras夥伴都可基於Aars Innovator在同一個雲平臺, 或者混和架構, 或者本地部署平臺上, 完成開發包含整合介面, 增值套件, 企業模版, 及其他…。
Aras不乏能協助將Aras建構於雲平臺之上的服務商,包含Capgemini, Accenture, Tata Consultancy Services, Wipro, HCL, 還有其他(如博威團隊)…。

Q:Aras如何做到能解決客戶問題的解決方案推展到市場上?
A:Aras持續提供簡單且透明化的SaaS模式, Aras Innovator就是一個企業級PLM平臺與工業級/低代碼平臺, 我們一直都聚焦在能滿足客戶需求的策略之上, 例如我們的訂閱價格就有基於不同級別的用戶需求而制定, 更提供了能輕鬆客制化的解決方案, 以低代碼的引擎模型, 以及可以用於開發的平臺功能服務; 例外所有客制化及客戶系統都可以保證未來可以無縫升級, 如此客戶就不用為了只是版本升級而重建系統; 最後我們也提供7x24支持服務, 不設人數限制的培訓服務, 以及基於客戶需求的升級規劃。
Aras的雲模式能讓客戶共用風險, 因為我們不賣軟體系統, 因此我們總是能夠專註於我們的客戶問題上, 以提供有價值且高效益的功能, 因此我們在2020年就推出了四個產品, 並且發佈了包含重要功能的服務套件, 這些都包含在訂閱服務內容中, 我們相信只有客戶成功並且擴大, Aras才能真正受益. 另外我們也會持續協助客戶端的升級, 包含所有已經開發的客制化, 打造一個更緊密, 能協作在一起, 且更透明化的合作關係。

Q:如何設定及描述Aras的主要客戶群體?
A:這個問題很簡單, 我們的主要客戶就是最大的, 需要支持最複雜的組織運作, 包含工程, 製造, 運維等需求. 另外需要利用我們的解決方案釋放繁重的工作負擔, 讓運營簡單化的單位. 這些都是我們的客戶群體。
由於擁有複雜的產品線, Microsoft微軟公司就是一個最好的使用案例, 為了能同時服務設備事業群(Surface, Xbox, etc.)和雲伺服器事業群(Azure blades and racks). 他們就利用了基於雲架構的Aras解決方案管理微軟的製造廠, 以Aras幫助管理並維護複雜的產品構型, 做為所有硬體產品交付的配置選項, 微軟已經成為Aras的客戶超過5年, 並且使用Azure雲佈署超過兩年期間, 總共有超過5000用戶並且持續在Aras上面做更多的新功能開發。

Q:是否能提供目前的使用客戶安裝情況?最近的增長情況如何?未來2-5年的預期又是如何?
A:Aras使用的客戶族群很廣泛, 包含航空, 汽車, 能源, 重工, 高科技, 造船及制藥設備等多個產業, Aras看到2019及2020年都有持續性的雲架構需求的增長. 在COVID-19期間就因為遠程規劃及管理的需求, 導致雲佈署的需求就增加了許多, Ara預判2020年的雲架構增長率就會超過100%, 而未來的兩年, 我們期待每年增長又會增加到100-150%, 可預期未來的客戶在雲上佈署PLM的需求將會是大宗, 這是很明確的趨勢。

Q:Aras在短期到中期內(1-3年內)會有什麼新的發展?是否有明確的發展路線策略?
A:Aras將會持續延伸本身的低代碼平臺技術, 加上未來高階的塑模能力以滿足複雜的製造工業場景, 路線上將以協助大型國際型企業應用包含系統思考(Requirements Engineering, Systems Architecture, MBSE & Simulation Management), 應用數字孿生及數位主線技術, 以滿足產品生命週期過程的多職能協作, 包含工程, 製造, 運維等相關單位, 更重要的是所有雲佈署的解決方案功能都比照私有佈署架構的解決方案, 沒有任何差異。
過去一年期間, 我們每六周就會發佈高質量的版本, 2021年我們更會將發佈的頻度提高到每四周一個版本, 相關的版本路線資訊都在Aras網站上可以查閱。我們的目標無非就是希望能提供更多選項給我們的客戶, 作為其新業務的戰略目標, 同時我們將確保我們提供的解決方案可以滿足不同的佈署方式, 包含雲佈署。
在平臺服務方案, 相關數位主線的應用, 我們提供許多新技術例如視覺化協同(Visual Collaboration), 動態產品導航(Dynamic Product Navigation), 及圖形化導覽(Graph Navigation), 這些都是產品生命週期管理過程需要的易用功能. 整個世界只會越來越複雜, 變化也只會越來越快, Aras的產品目標就是要幫助企業以協同作業方式, 更高效改善產品主線的品質及創新能力, 我們已經從數據管理進階為設計管理, 尤其是現在的產品已經成為更複雜的聯網產品, 聯網能力與AI智能化更成為更高效率及創新的保證, 這是未來的主要趨勢, 我們樂見其成。